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“土家女儿绣”创立者马小草:用爱为土家妇女铺筑就业路

2017-06-14 作者:余翠平 来源:劳动午报

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  她出生在湖北恩施一个农民家庭,成为村里第一个考入中专的女孩;成为老师后,面对贫穷的学生,百般心痛的她同意学生拿布鞋和绣花鞋垫抵学费;她拿出积压的布鞋去卖,不料意外热销,由此成立公司,解决了不少老弱妇女的就业问题;事业遭遇低谷后,她来到北京,开始寻求新的发展……她就是“土家女儿绣”的创立者——马小草。
  村里第一个考入中专的女孩
  今年39岁的马小草,出生在湖北恩施一个农民家庭。记忆里,曲曲折折的山路,一眼望不到边际。父母常背着一大筐山药或土豆,走几个小时的山路,才卖回几块钱。
  有一次,上小学的马小草因为顽皮,成绩考得很不好,回家后父母打了她。
  “当时妈妈流着泪对我说:孩子,如果你不好好学习,以后也将跟所有村民一样,背着山药或土豆,走一天,换回来几块钱……”母亲的话深深触动了马小草,从那以后,她开始发奋学习,考上初中,并凭优异的成绩考入师范类中专院校。
  考入中专,是被村里人视为“跳出农门”的大事,为此,村里杀了两头猪,大肆庆贺了一番。那时候的马小草,是村里第一个考入中专的女孩。意气风发的她,对外部世界充满了渴望。
  吃苦打工为自己挣生活费
  马小草不知道的是,她还要顽强向命运抗争。
  由于贫穷,家里东拼西凑,只把学费给她凑齐了,这意味着,在中专读书期间的生活费要靠她自己赚取,甚至一日三餐,她都要想办法。
  “在师范中专的那三年,人生扎扎实实给我上了一堂生存课,艰苦的环境,练就了我越发坚韧的内心。”为了能吃上饭,马小草一下课,就跑到学校附近的一家小饭馆刷碗拖地,什么活儿都干。老板看她勤快,就免费供给她一天三顿饭。
  为了找兼职,马小草没事就在学校附近转悠。有一次,她看到学校对面的小商店老板在卸货,便跑过去苦苦哀求,希望店主能把卸货的事交给她去做。看她可怜,店主就同意每次给她十几元报酬,而这是马小草一星期的生活费。
  面对几十斤甚至重达百斤的货,一个成年男人卸完一车货,还得一个小时,而瘦弱的小草得用上四五个小时,每次卸货时,小草的胳膊、膝盖、腿、手都会被货物擦伤。“但我还是很感激,因为店主没有嫌弃我慢,坚持让我每周卸一次货,我的生活费也算有着落了。”
  虽然贫穷,但马小草有着敏感而强烈的自尊心,偶尔在学校吃饭时,她也从来不跟同学们一起去打饭,因为只有她吃不起肉。每次吃饭她都等到最后,给食堂5毛钱,食堂阿姨可能就把最后的菜都给她,分量也会多些,这样她才能吃饱。
  让学生用绣花鞋垫抵学费
  1997年,20岁的马小草毕业被分配到附近一个村子的小学教书,她是这个小学唯一一名公办教师。这个小学不通电,不通水,不通路,孩子们更不知道什么是体育课,什么是音乐课。马小草开始带着孩子们唱歌跳舞,上音乐课和体育课。有了工资的马小草,觉得自己走上了幸福的快车道。
  在马小草教书的小学里,师生多为土家族人,由于大多数学生家里都很贫穷,而学校为了运转下去,就形成了一条不成文的规定:每学期的学费由班主任去收。学费收不够,要从教师每月200元的工资里扣。第一学期马小草教了3年级,她发现有一家哥哥姐姐弟弟三人都在她的班上,等最终收学费时她才明白,原来这三个孩子的家庭太过贫穷,每学期都交不齐学费,所以别的年级都不愿意收他们。
  马小草走了几个小时的山路,终于找到了这三个孩子的家里。虽然自己家里很贫穷,但学生家里的景象还是让她惊呆了:三间用玉米秸秆堆砌的茅草屋里,除了三个床,一地土豆,大树下的一只小猪崽,什么都没有。但看到老师来,孩子的父母热情地把家里唯一的小板凳让给马小草,而他们都坐石头。
  “孩子的父母表示了歉意,每人130元共390元的学费,父亲交了30元,并说会尽快想办法交钱,看着他们饱经风霜的脸,看着孩子大冬天还打着赤脚,我很心酸,没想到过年前两天,孩子的父母又送来了80元,当我握着他那粗糙满是伤疤的手时,心里说不出的痛。”马小草回忆说。
  还有一个交不起学费的学生,马小草到学生家里时,孩子的母亲愧疚地说实在没钱,就把一大袋布鞋和绣花鞋垫送给了马小草。当班里其他学生知道可以拿布鞋和绣花鞋来交学费时,全都改交布鞋了,于是,马小草的工资经常被学校扣掉,而她家里则堆积了大量的布鞋和鞋垫。
  为老弱妇女提供就业机会
  为处理这些布鞋,马小草拿到县上摆摊去卖,没想到,在村里不稀罕的布鞋和鞋垫,城里人觉得穿着别致、舒服,很快,布鞋和鞋垫就卖完了,换回的钱全给学生们交了学费。学校知道后,就让她专门负责收鞋和卖鞋,这样能让更多孩子上学。
  于是村里的老弱妇女们全被发动起来,她们到马小草这里领回去布,等到完成后交过去,就能领到一份钱。这样同时也解决了很多妇女的就业问题,越来越多的孩子因为绣布鞋而有了上学的机会。
  最开始为马小草绣布鞋的都是学校附近的村民,后来就扩展到邻村甚至全县其他村里。在销售时,马小草碰到一个难题,那就是由于村里妇女绣的花样都不同,摆在一起,很不规整,卖的时候也很受影响。
  “既然绣布鞋的都是土家族的妇女,为什么不统一设计一些独具土家族特色的图案呢?这样在赚钱的同时,又能传播土家族的特色文化,一举两得。”思考再三后,马小草决定亲自设计了布鞋和鞋垫的花色和图案。
  “我设计的图案全是凤、花、草、树木,有着浓郁的土家族风格,没想到这样一规范,销路好多了。”于是马小草便辞职就成立了公司,而这些鞋,也有了一个统一美好的名字:土家女儿绣。那时候的马小草很忙很累,有一次赶着发货,她三天三夜没合眼……不过一想到能为父老乡亲们增加收入,她心里说不出的高兴。马小草的事迹还被当地电视台报道,一度成为当地的红人。公司最多时有300多人。
  然而,受到一些综合因素的影响下,布鞋销量下降。看着乡亲们期待的眼神,马小草不忍裁员,坚持到了2016年。为了寻求更好的发展,马小草把房子、车子卖掉,给员工发了工资,缩小企业规模,来到北京,并加入一家服饰研发公司担任执行总裁。
  “我想只要我不放弃,我一定还能把土家女儿绣壮大起来。”而本名“马艳平”的她,也将名字改为:马小草。“有一句诗是:野火烧不尽,春风吹又生,我要像小草那样,拥有强大坚韧的生命,不被任何灾难打倒。”
  而马小草最大的梦想,是在北京开一家“土家女儿绣”的店,让北京人民穿上她们土家妇女绣的布鞋。



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